XIII Mystery. La Mangosta

XIII Mystery. La Mangosta

XIII Mystery es un spin off de XIII, la genial obra de Jean Van Hamme y William Vance , inspirada en la novela de The Bourne Identity, de Robert Ludlum.

XIII es una de las mejores series de espionaje y acción del cómic francobelga. Estamos ante una serie que requiere una relectura, por que si te limitas a leerlos cuando se publican, es inevitable perderte cosas.
Para quien no haya leído XIII, vamos a hacer una pequeña introducción de la obra, y digo pequeña por que es algo que da para mucho.

Argumento de XIII.

La serie de XIII comienza con un pescador que encuentra el cuerpo casi sin vida de un hombre en un pueblo cerca de la costa.
Este hombre tiene una herida de bala en la cabeza. El pescador y su mujer, le acojen en su casa, le curan la herida gracias a una vecina del pueblo, la cual dejó de ejercer su profesión por un problema de alcoholismo y poco a poco se va recuperando.
La clave de la serie radica en que este hombre es amnésico, no recuerda nada de su pasado pero conserva unas habilidades propias de un soldado, o mercenario o incluso podría ser un asesino profesional.
En la clavícula tiene tatuado el número romano XIII.

Al cabo de unos meses, unos hombres se presentan en la casa e intentan asesinar a XIII ( nombre que vamos a dar al protagonista de la historia) y de paso se cargan al matrimonio Smith.
A partir de aquí comienza una trama muy interesante en donde XIII intentará averiguar quien es, y acabará metiendose en una trama política que implica el asesinato de un presidente y el intento de un golpe de estado por parte de un grupo ultraderechista.

En la serie se hacen continuos ejercicios de retrocontinuidad que hacen que por un lado, XIII vaya teniendo diversas personalidades, sin estar muy seguro de quien es: Alan Smith, Steve Rowland, Jake Shelton, Jason Fly, Seamos O´Neill..todo esto en base a pistas y conexiones con otros personajes que van saliendo a lo largo de la colección.

XIII El dia del sol negro

Los personajes.

Además de XIII, el protagonista principal de la serie, tenemos un elenco de personajes muy interesante, que enriquecen la serie y en muchas ocasiones tienen lazos entre ellos. La clave es que como nos van soltando la información con cuentagotas, esos lazos los iremos viendo poco a poco.
La Mangosta, el asesino a sueldo que intenta matar a XIII, Ben Carrington, jefe del estado mayor de los Estados Unidos, Jones, su mano derecha, Samuel Amos, Kim Rowland, la familia Sherindan, claramente inspirada en la familia Kennedy, y un sinfín de personajes más o menos importantes pero que todos tienen un pasado detrás.

El equipo formado por Van Hamme y Vance pone punto y aparte a la serie en el número 19, con una colaboración de Giraud en el 18, titulado “La versión irlandesa”.
Posteriormente la serie ha sido continuada por Yves Sente y Youri Jigounov varios años después.

La necesidad de un spin off

Algunos, entre los que me incluyo, pensamos que una serie tiene que tener un mismo equipo creativo, si la comienzan Van Hamme y Vance, la acaban ellos.
Lo cierto es que XIII es una serie que en el número 19, titulado El último asalto, quedaba perfectamente cerrada, pero claro, insistimos en la cantidad de personajes importantes y secundarios que tiene.

¿Cómo es la infancia de Jones ? por ejemplo.. Se podría profundizar en los origenes de la familia Mac Lane, familia con un árbol genealógico cantidad de interesante que tiene incluso conexiones con la mafia italiana.
¿ Cual es el origen de personajes como La Mangosta, Irina Svetlanova o Jessie Martin ?
¿ Se podrían contar más cosas de la familia Sherindan ?
Pues en este caso, si ha sido una buena idea ampliar la serie, y es que debido a la complejidad del argumento y de la cantidad de personajes, no viene de más investigar un poco de donde salen y que conexiones tienen entre ellos.
Debido a esto, nos encontramos con XIII Mystery, en donde se hace un repaso de los personajes clave de la serie.

XIII Mystery

XIII Mystery. La Mangosta.

La Mangosta es uno de los personajes más importantes de la serie, y es que “gracias” a este sicario es por lo que XIII tiene amnesia.
Recapitulando, ( otra vez) , XIII, que en teoría es Steve Rowland, asesina al presidente de los Estados Unidos. Cuando va a cobrar su encargo a un yate que está en cerca de la costa, la Mangosta es quien le dispara, para que tenga la boca cerrada, y le provoca una herida en la cabeza que le deja amnésico.
Todo esto es lo que ve el lector la primera vez que lee la obra, pero como ya hemos comentado, el guionista a medida que avanza la serie va incorporando datos nuevos y nada es lo que parece a simple vista.


Quien es la Mangosta y de donde sale este personaje.

En este primer número de XIII Mystery , guionizado por Xavier Dorison y dibujado por Ralph Meyer, nos cuentan la historia de este personaje, desde su infancia, en 1943, en la Alemania Oriental, bajo dominio comunista, hasta el momento en que dispara a Steve Rowland, de forma que vamos llenando más huecos de la historia principal.

Huerfano de padres, Schreiner, verdadero nombre de La Mangosta, es un niño que trabaja en el taller de carpinteria del señor Weber , que se hace cargo de él y que de alguna forma es su padre adoptivo.
Un día, unos soldados soviéticos entran en taller y le pegan una paliza. En ese momento un justiciero les defiende, y mata a los soldados.
Esto marcará la vida de Schreiner ya que le deja impresionado.
Todo esto será descubierto por las autoridades, ya que el carpintero intenta vender las armas de los soldados en el mercado negro, y Schreiner tendrá que huir a los Estados Unidos de América, mientras que xxx es detenido por la policia sovietica.

Una vez en Estados Unidos, Schreiner, encontrará a Hans y este le enseñará el oficio de asesino a sueldo, partiendo de una máxima: se mata por dinero, no por placer.
Un verdadero profesional tiene que saber de todo, desde lucha cuerpo a cuerpo, manejo de armas, saber esconderse y no dejar rastro de nada de lo que hace.
Después de un duro periódo de instrucción, La Mangosta se convierte en un profesional implacable, pero con un punto débil:
Manda dinero a la Alemania Oriental para ayudar a Weber, el cual está preso de los comunistas. Los vínculos sentimentales no son buenos para este negocio.
En lo material tiene de todo, en lo sentimental está vacio.

XIII Mystery

Valoraciones.

Sin ánimo de contar nada más, para no destripar nada, hay que decir que este primer número de XIII Mystery nos cuenta mucho más que el origen de la Mangosta.
Aquí vamos a ver como se introduce este personaje en la trama de conspiración para matar al presidente de los Estados Unidos y cual es su relación con Wally Sherindan y Kim Rowland.

Estamos ante una historia muy coherente, un dibujo sensacional y el enésimo giro argumental de un rompecabezas interminable.
Si os gustó la serie principal, este spin off de XIII Mystery no es que sea indispensable, pero le falta poco.

Recomendaciones Abril

Recomendaciones Abril

Este mes no podemos recomendar novedades, debido a la situación en la que nos hemos visto inmersos y que ha paralizado toda la actividad editorial.
Eso no quita para que todos tengamos en casa una buena pila de lectura, o incluso cosas que se han leído hace mucho tiempo y que apetece releer.

En este caso hemos puesto una selección de cosas que nos estamos leyendo, algunas compradas hace poco y otras que estaban ahí, esperando una relectura , y es que muchas veces, sobre todo en el cómic europeo, las obras ganan más si te las lees de un tirón que si esperas un montón entre uno y otro álbum.

Empezamos con las recomendaciones.


Motorista Fantasma. Arranque.

Una de las últimas novedades que he podido adquirir antes de la pandemia. Estamos ante los primeros números del Motorista Fantasma, aparecidos en Marvel Spotlight, hasta que tiene serie propia.
Johnny Blaze, un motorista que hace acrobacias en un circo, hace un pacto con el diablo para salvar la vida de su padre adoptivo, y el pacto le sale rana. El diablo es un mentiroso, lo sabe todo el mundo menos el bueno de Johnny, y este se convierte en el Motorista Fantama, mientras que el diablo quiere su alma.
En un principio estamos ante historias en donde se combina la magia y el terror con un ambiente relacionado con el mundo de las motos y de las bandas, como Los Ángeles del Infierno.

En España tuvimos hace siglos estas aventuras en el volumen 1 de Superhéroes y luego en el volumen 2, cuyos primeros números eran carísimos y muy dificiles.
Más tarde salió una biblioteca marvel pero lo cierto es que es la primera vez que tenemos esto publicado en color.
Ahora la pregunta : ¿ Resiste el paso del tiempo ? Pues yo creo que si. Estamos ante historias muy entretenidas en donde se ve el origen de un personaje bastante peculiar y que ha permanecido un tanto al margen del resto de personajes del Universo Marvel, salvo apariciones esporádicas en series como Los Campeones.
Ojo, hablo del Motorista Fantasma original, lo del Piloto Fantasma o el tio ese que se cabalga en un mamut prefiero ni nombrarlo.

Motorista Fantasma

XIII

La serie cumbre de dos artistas de renombre: Vance y Van Hamme. Si hay una serie que necesita de una relectura con el paso de los años es esta.
Teniendo en cuenta el tiempo que pasa desde el primer número hasta el último, es fácil perderse con tanto cambio de identidad por parte del protagonista.
Basada en la novela The Bourne Identity, la historia comienza con un hombre al que encuentran tirado en unos acantilados, con una herida de bala, y amnésico.

Las únicas pistas para identificarle son un tatuaje en la clavícula, el número XIII , y unas habilidades y técnicas de combate que parece ser que es un soldado o un mercenario.
En un primer momento se le identifica con el nombre de Steve Rowland y parece estar metido en un complot que se ha hecho para asesinar al presidente de los Estados Unidos. Alguien quiere muerto a “Steve”.
A partir de aquí, una serie de tramas y complots políticos hacen que el argumento se complique, y mucho, y nuestro protagonista vaya cambiando de nombre, rebuscando en su pasado, sin recuperar la memoria.

Es una serie para leerla con mucha calma e ir apuntando las distintas identidades del protagonista, por que los giros argumentales que tiene son geniales y si no la lees de un tirón es muy fácil perderte.

XIII

Britannia 1-3

Como ya hemos comentado en alguna que otra reseña publicada en la web, Medusa Cómics ha rebajado en nuestro país la mayoría de los títulos de Valiant que tenían en su catálogo. En una de sus últimas tandas de ofertas pusieron a la venta los tres tomos que conforman la colección completa de Britannia, una obra que pese a estar incluida dentro del universo habitado por X-O Manowar o Bloodshot, se aleja totalmente del género superheroico que caracteriza a los cómics de la editorial estadounidense.

La historia de esta breve colección nos sitúa en la Antigua Roma, concretamente en tiempos del emperador Nerón, donde su protagonista Antonius Axia deberá investigar casos y misterios que, a veces, sobrepasan el velo de la realidad y conectan con la magia y lo sobrenatural.

El guionista Peter Milligan, acompañado de artistas como Juan José RYP, que se encarga de los dos primeros volúmenes, o Robert Gill, representa de forma correcta este periodo histórico, siempre interesante, pero a la vez tan sobreexplotado, ofreciendo aspectos ligeramente novedosos, presentes sobre todo en la integración de lo paranormal y en la importancia de nuestro personaje principal, que asume el papel del primer investigador de la historia. En definitiva, una serie que no podéis dejar escapar si os gustan este tipo de obras ambientadas en época romana, en este caso, llena de acción, conspiraciones, terror y gladiadores.

Britannia

The League of Extraordinary Gentlemen.

Aquí nos encontramos en un caso similar al de XIII. Si es una serie que has ido comprando según se publicaba, no viene nada mal una relectura para poder poner en orden todo lo que nos cuenta el genial Alan Moore.
Es muy normal que cuando pasan varios años desde el primer número del primer arco argumental hasta el final de la colección, se nos olviden detalles, personajes o incluso parte del argumento.
En esta serie tenemos por un lado las dos primeras sagas, que se publicaron en cómic book, después las centurias y como punto final, algo que es solo para incondicionales de Moore: El Dossier Negro.

Si ya sois extremadamente completistas, está la serie de Nemo, muy entretenida también.

Bajo mi punto de vista, lo más interesante son las dos primeras series. La primera, en donde vemos una primera formación, que para mi es la más interesante, y una segunda con claras referencias a obras de Borroughs y H.G Wells entre otros.
Estamos ante una serie que conviene leer con calma. Imprescindible leerse los apéndices, por que de aquí se saca mucha información útil para los siguientes números.

The League of Extraordinary Gentlemen

Duke. Hermann.

Finalizamos el artículo recomendando un western. Y es que aquí nos encontramos nuevamente con el problemilla de leer las cosas según van saliendo, si estás salen cada cinco o seis meses, o más.

Duke es un western creado por Hermann e Ives H. en donde tenemos a un antiguo pistolero que busca vivir en paz, pero los problemas le vienen a él. Es un caso similar al de Ken Parker, solo que este tiene un pasado tortuoso y unos cuantos cadáveres a sus espaldas.
El entorno en el que se mueve, el resentimiento de la gente y los intereses económicos de la gente con poder, llevarán a una situación cada vez más tensa.
Dice el refrán que la cabra tira al monte y al final Duke necesitará un pequeño empujoncito para sacar el pistolero que lleva dentro y tomarse la justicia con su mano.

Todos los elementos clásicos del western, acompañados de un dibujo brillante de Hermann, como suele ser habitual, hacen que estemos ante una historia de lo más interesante.

Duke

Valoración final.

Hasta aquí las recomendaciones. En estos dias tan complicados la web tiene menos actividad, no salen novedades, no hay cosas recientes que reseñar y hay que tirar de lo que ya se tiene.
Además, todos estamos ocupados y tenemos cosas más urgentes que hacer, y esto es solo un hobby. Si podéis guardar la concentración durante el confinamiento, que no todo el mundo puede, no deja de ser una buena oportunidad para leer lo que ya se tiene en casa, y aprovechar para leer de un tirón series que hace tiempo que seguimos pero que con el paso de los meses o incluso años, se nos ha ido olvidando algún detalle.

De una relectura siempre se sacan cosas positivas, una nueva visión de la obra y una mayor comprensión de esta, y sobre todo, es una herramienta de evasión que en estos días puede resultar muy útil.


¡Bienvenido al Mundo del Cómic! Si te interesa leer sobre el mundo del cómic, éste es tu sitio, un blog donde podrás encontrar reseñas e información sobre todo tipo de cómics. En el mundo del cómic hablaremos de todo tipo de obras y autores, desde el cómic europeo más tradicional, hasta los mangas más innovadores y transgresores sin olvidarnos del mainstream del cómic americano (Marvel y DC) y el mercado independiente. Un mención aparte merece el cómic español, del cual trataremos en profundidad, desde lo más clásico a los autores más relevantes que existen ahora en el panorama del cómic español.

Para ello hemos reunido a una serie de colaboradores que participarán de forma asidua en este proyecto que pretende simplemente difundir el noveno arte. Poco a poco los iréis conociendo al tiempo que descubriréis de su mano nuevas (y viejas) historias en viñetas que todo ávido lector de cómics debería conocer.