Los Campeones. Marvel Limited Edition

Los Campeones. Marvel Limited Edition

Los Campeones es una serie de Marvel creada en el año 1975 por Tony Isabella y dibujada por Don Heck.
Esta serie tuvo una duración de 17 números, alternando varios guionistas y dibujantes y siendo muy popular la etapa de John Byrne, la cual durá desde el número 11 hasta el 17, con guiones de Bill Mantlo.

Origen de la serie.

La colección de Los Campeones nace como un intento de Tony Isabella de aprovechar a dos personajes de la Patrulla X original que se habían quedado «huérfanos», por así decirlo.

Recordemos que La Patrulla X original deja de publicarse en el número 66, ya  que a partir del 67 eran reediciones de números ya publicados.
Entre el número 66 y el Giant Size X Men tenemos varias apariciones de estos personajes, siendo la más destacada la de la Bestia, en la colección Amazing Adventures.
Una vez publicado el Giant Size X Men, en donde vemos a todos los componentes de la Patrulla X original, salvo a Hank Mc Coy, nos situamos en el 94 de Uncanny X Men, y el panorama era el siguiente:

Cíclope continúa como líder de la Patrulla X.
La Bestia formaba  parte de los Vengadores.
Jean Grey vuelve a la Patrulla X siendo la protagonista principal de la etapa de Claremont  y Byrne.
Kaos y Polaris aparecen de vez en cuando.
Y con el Angel y el Hombre de Hielo…. ¿ habían caído en el olvido ?

Los campeones

El grupo.

El caso es que Tony Isabella decide hacer una serie juntando a personajes bastante heterogéneos, ya que a estos dos hombres x les une a dos vengadores, Hércules y la Viuda Negra, y para completar el equipo, tenemos a un personaje singular el cual encaja de muy mala manera, como es el Motorista Fantasma.

Además de sus componentes, un tanto extraños, a priori, la colección se caracteríza por otra cosa, y es que la acción se desarrolla en Los Ángeles, alejándose del escenario habitual de Nueva York en el que se suelen desarrollar la mayoría de historias de este tipo.

Los Campeones

Argumento.

El número uno responde a una serie de tópicos que hemos visto mil veces en los números uno  de distintas  colecciones pero que no por eso dejan de ser eficaces y es que de forma casual, debido a un incidente  en el campus de la universidad, unos superhéroes hacen frente a una amenaza común.

En este caso seres mitológicos como las arpías o las amazonas  buscan a la diosa Venus, la cual está trabajando como profesora en la universidad.

Detrás de todo esto tenemos a Plutón  y esta historia relacionada con enemigos de Hércules y ambientada en el Olimpo sirve de punto de arranque.

El caso es que Los Campeones tienen la idea de ayudar al hombre común, pero la marcha de Tony Isabella de la colección hace que al final esta idea quede en el olvido y sean como otro grupo de superhéroes más de la Marvel de finales de los años 70.

Entre los personajes que aparecen en la serie, veremos algunos relacionados con Hércules y otros con la Viuda Negra y su pasado comunista. Es una forma de integrar al grupo dentro de la continuidad del Universo Marvel.
Rápidamente se unirá un miembro nuevo llamado Estrella Oscura

Los Campeones

Llega John Byrne

La llegada de John Byrne supone  un  punto de inflexión para la serie ya que en el apartado gráfico mejora muchísimo y en cuanto a los guiones se nota que en ese momento hace la serie Uncanny X Men, ya que veremos personajes procedentes de esa colección aunque también recurre a otros villanos menos conocidos como El Enjambre.

Los Campeones hicieron varias apariciones en series como Iron Man, Vengadores y Peter Parker, en donde Bill Mantlo aprovecha para dar un  final coherente a una serie que se cancela en el número 17 debido a la falta de ventas y que  había dejado un par de tramas inconclusas.

Echando al vista atrás, estamos ante una serie que en su momento tal vez no vendería mucho pero que la participación de John Byrne en casi la mitad de la serie le da cierto prestigio.

Los Campeones

Aspectos a destacar.

El primero es la relación de los personajes,  pocos pero bien trabajados.

Hércules se siente claramente atraido por la Viuda Negra.  Bobby Drake y el Motorista Fantasma no están cómodos en el grupo.

Estrella Oscura es motivo de discordia entre estos dos personajes,ya que Bobby se enamora de ella y el Motorista Fantasma la tiene celos por que ve a una comunista que es aceptada por el grupo cuando a él no le aceptan por que le tienen miedo y por otro lado la Viuda Negra se ve reflejada de alguna forma en este nuevo personaje.

El Ángel actúa como mecenas del grupo emulando a Tony Stark en los Vengadores.

Todo este cóctel explosivo revienta, explicándolo muy bien Bill Mantlo en la colección de Peter Parker,en donde tendremos la última aparición de Los Campeones como grupo.

El segundo aspecto a destacar es la continuidad del Universo Marvel, ya que en todo momento nos van dando referencias que ayudan a situar las historias de los Campeones con otras series como La Patrulla X, Los Defensores y Los Vengadores.

Referencias con otras colecciones.

Los siguientes acontecimientos se pueden ordenar de una forma bastante coherente si lees la serie, ya que nos meten bastantes referencias.

La serie empieza después del Uncanny X Men nº 94,( mayo 1975)  ya que en el primer número se hace una clara referencia a que la Patrulla X no es la misma y no quieren volver a ese grupo.

El primer número de Los Campeones es de octubre de 1975 y el último de enero de 1978.

Veremos algún comentario de Unus y de Lorelei, en el número 17 en donde comentan que se habían convertido en niños y en el número 14 de Super Villian Team Up, Magneto también comenta esta situación.

Todo esto se debe a una aventura de los Defensores, de casi un  año antes,número 16 de octubre  de 1974,  y durante todo este tiempo, Magneto y sus acólitos habían quedado en el olvido.

Mientras pasa todo esto, entre el último número de Los Campeones el 17   , y el número 18 de Peter Parker,( mayo 1978) en donde se cierran una serie de tramas relacionadas con Los Campeones, podemos situar la primera aparición de Magneto en la Patrulla X moderna, concretamente en el 104 (abril 1977) e inmediatamente a estos números, otra historia en donde están en el espacio, con los Shiar.

Los Campeones


Apariciones después del cierre de la serie

Los Campeones hacen una aparición en el anual nº 4 de Iron Man, del año 1977 y posteriormente en el número 163 de Los Vengadores, de Septiembre de ese mismo año.

Esta aventura se sitúa después de una pela con Ultrón y antes de la mítica saga de Korvac.

Después de estos números nos encontrariamos con el anual 7 de Hulk, (octubre 1978) dibujado por John Byrne,en donde  hacen su aparición el Ángel y el Hombre de Hielo.

Aqui vamos a ver a Candy Shoutern, reciente novia del Ángel y que hizo su primera aparición en un lejano X Men nº 31 (abril 1967)para volver a aparecer aquí, ya como novia del Angel, en una casa que este tiene en las rocosas.

Damos otro salto y nos ponemos en el Uncanny X Men 132, ( abril de 1980) en donde la Patrulla X se refugia en la casa del Angel. Aquí estariamos ya en plena saga de Fénix Oscura.

Los campeones

Los personajes después de la serie.

Una vez cerrada la colección de los Campeones, cada pesonaje sigue un rumbo diferente.

El Angel pasaría una breve temporada en La Patrulla X, entre los números 138 al 149, aproximadamente, para pasar, junto al Hombre de Hielo, a la serie Los Nuevos Defensores, concretamente en el 124 con fecha de Octubre de 1984.

Hércules y la Viuda Negra aparecerán por las páginas de los Vengadores, los vemos en el número 173 de la colección,con fecha de portada de julio de 1978  y el Motorista Fantasma sigue en su propia colección.

Ediciones en España.

La primera en la editorial Vértice, dentro del volumen 2 de Superhéroes, empezando en el número 48, con un especial de verano y publicandose en sucesivos números de esa colección de forma salteada.

La segunda  en la serie Selecciones  Marvel, Fórum, en el número 8, publicándose solamente la etapa de Byrne.

La tercera, Los Campeones, de Marvel Limited Edition, de SD en colaboración con Panini, siendo hasta la fecha la recopilación más completa ya que a los 17 números de la serie se unen los cruces con Super Villiam Team Up, Iron Man, Los Vengadores y Peter Parker Spiderman.

Valoración final.

Estamos ante una serie muy entretenida. Si eres fan de La Patrulla X y de John Byrne, Los Campeones no defrauda.
En su momento fue un material de dificil acceso en España y debido al cierre de la serie, tampoco quedaba muy claro que pasaba con los personajes.
Eso es algo que con la edición actual del Marvel Limited Edition queda resuelto.

Reseña La Gran Novela de la Patrulla X.

Reseña La Gran Novela de la Patrulla X.

Uno de los acontecimientos editoriales del año pasado fue la publicación de la Gran Novela de la Patrulla X, de Ed Piskor.
Después del éxito del primer número, ya tenemos la continuación, un segundo volumen titulado Segunda Génesis.

Ordenando la continuidad.

En el primer volumen Ed Piskor puso en orden todos los elementos sobre los que se formaron los cimientos del universo mutante.
Lo cierto es que era un gran trabajo de recopilación de datos ya que la retrocontinuidad hizo que hubiese que ordenar una serie de hechos que habían sido modificados con el paso de los años.

En este segundo volumen pasa algo similar. Aviso a los más sensibles, no considero spoiler el contar algo que ha pasado hace siglos, pero por si acaso.

Portada Primer Capítulo

Segunda Génesis.

En este segundo volumen vamos a tener una narración de los acontecimos entre el Giant Size X Men # 1 y el Uncanny X Men # 185.

En esta segunda etapa de la Patrulla X las cosas son muy distintas.
Estamos ante personajes más adultos, menos inocentes de lo que eran al principio los X Men. Estos aprenden a usar sus poderes más rápido y algunos tienen experiencia previa, como el caso de Lobezno.

Como se puede ver bien en este segundo número, una de las novedades de la Patrulla X respecto a la serie original es que hay más personajes, estos van y vienen y tenemos un equipo mucho más numeroso y variado

Ed Piskor Segunda Génesis

La estructura del cómic.

El cómic viene dividido en tres capítulos.
El primero, la eclosión de la Nueva Patrulla X hasta el final de la saga de Fénix Oscura.
El segundo, la marcha de Cíclope, por vez primera desde el inicio de la serie, provoca que haya un cambio en el liderazgo, pasando este a Tormenta.
Finalmente tendremos una reproducción del Giant Size X Men # 1, con la mítica aventura de la Isla de Krakoa.

La Gran Novela de la Patrulla X

La evolución de la serie.

A lo largo de la etapa de Claremont y Byrne podemos ver como la Patrulla X se pone a la par de series como Los Vengadores o los 4 Fantásticos.
Los guiones de Claremont, con unos personajes muy trabajados individualmente, acompañados del dibujo de John Byrne, hacen que la serie sea todo un éxito de ventas.
Ya no estamos ante la serie original que apenas vendía.
Con la Saga de Fénix Oscura asistimos ante la mejor saga mutante realizada hasta la fecha.

Una vez pasada esta saga, con equipos creativos nuevos, veremos otro hecho de vital importancia, y es que los X Men empezaban a expandirse con personajes como Los Nuevos Mutantes, los Morlocks o La Hermandad de Mutantes Diabólicos, además de tener en el horizonte la amenaza de un futuro apocalíptico en donde son cazados por los Centinelas.

La Gran Novela de la Patrulla X

El enfoque de Piskor.

Hay que valorar como Ed Piskor consigue sintetizar todo esto en dos capítulos, por que no es nada fácil.
La clave de contar toda esta historia en forma novelada no es hacer resumen minucioso y detallado de las aventuras, tal y como las hemos leído en su día, si no mostrar al lector un puzzle completo, resaltando las consecuencias de estas.

Así pues, la eclosión del Fénix hara que una serie de razas alienígenas pongan sus ojos en la Patrulla X.
Toda la historia de Jean Grey, el Fénix y Madelyne Pryor se nos mostrará ordenada.
Lobezno, Alpha Flight y las conexiones de este personaje con Japón.
La aparición de los Nuevos Mutantes, el Nido, los Saqueadores Estelares, la historia de Carol Danvers, Pícara..

Los X Men iban creciendo en número y además tenían historias alrededor suyo que daban una gran consistenciamuy grande a la continuidad del universo mutante.

La Gran Novela de la Patrulla X

Valoración.

Después de un primer número que supone toda una novedad en la forma de narrar las historias, nos encontramos ahora con un segundo que ayuda y mucho a poner en orden ciertos recuerdos que uno tiene de haber leído estas historias hace mucho.

Con un estilo de dibujo muy particular y una minuciosa labor de investigación por parte del autor, estamos ante un cómic imprescindible para quien sea fan de la colección y muy recomendable para quien no la haya leído.




Reseña La Patrulla X La Saga de Fénix Oscura

Reseña La Patrulla X La Saga de Fénix Oscura

La saga de Fénix Oscura es la culminación a un proceso que se inicia en Mayo de 1975, en donde Len Wein y Dave Cockrum hacen que La Patrulla X vuelva a estar de actualidad, después de un largo paréntesis editorial.

Para entender bien esta obra hay que contextualizarla, primero, porque los X Men de los años 80  no tienen mucho que ver con los originales y después por que los efectos del final de esta historia luego han sido desvirtuados con continuas resurrecciones, idas y venidas tanto de Jean Grey como de la Fuerza Fénix.

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Reseña Exterminio # 1

Reseña Exterminio # 1

Este mes tenemos el primer número de la serie Exterminio, con guiones de Ed Brisson y dibujos de Pepe Larraz.
Estamos ante una de las sagas mutantes más esperadas en donde parece ser que se van a poner las cosas definitivamente en su sitio, y es que desde la etapa de Michael Bendis, tenemos a los miembros originales de La Patrulla X llegados del pasado, conviviendo en la línea temporal presente con sus contrapartidas adultas, y eso supone un grave problema.

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La Patrulla X de Neal Adams

La Patrulla X de Neal Adams

La Patrulla X de Neal Adams tal vez sea una etapa infravalorada o quizás poco conocida para el gran público, digo quizás porque en los últimos años se han publicado varias ediciones de esta obra, que durante bastante tiempo sólo estuvo disponible en los tebeos de Ediciones Vértice.

Para entender bien el impacto que supuso la llegada de este autor a la colección es necesario explicar la situación de los mutantes dentro de la editorial Marvel, y es que en aquellas fechas eran el patito feo, la serie que menos vendía, y tenían todas las papeletas para echar el cierre, como así pasó.

Los antecedentes:

En los números anteriores a la llegada de Neal Adams, varios autores se habían hecho  cargo de la serie.
Tendremos a Gary Friedrich y Arnold Drake en los guiones, y dibujantes como Wernert Roth, Don Heck, Jim Steranko y un Barry Smith que todavía no había comenzado a dibujar Conan y que en esos momentos no era un dibujante estrella.

Si nos ponemos a analizar la colección, La Patrulla X, a diferencia de Los Vengadores, no tenía una gran variedad de personajes, ya que su formación era fija y estable, y a diferencia de los 4 Fantásticos, cuyos acontecimientos la convertían en el epicentro de la editorial, ya que estos influían de forma directa en la configuración del Universo Marvel, esta serie estaba algo apartada del resto de personajes de la editorial, salvo algunos crossovers esporádicos en donde veríamos a personajes como Los Vengadores, la Antorcha Humana, el Conde Nefaría y poco más.

En estos números previos a la llegada de Neal Adams,  ya vemos una Patrulla X ya más adulta, sin la tutela de un Profesor Xavier que en esos momentos estaba muerto, y con el peligro de disolverse como grupo.
Estamos ante unos personajes que se enfrentan al mundo exterior, sin la protección de la escuela del profesor y  algo cambiados.  Eso de ir todos con el mismo uniforme ha quedado ya muy lejos.

Resumiendo: es una Patrulla X bastante cambiada respecto a los inicios de Stan Lee y Jack Kirby.

En el número 49, con portada de Jim Steranko, guiones de Arnold Drake y dibujos de Wernert Roth tendremos dos novedades importantes.

Mesmero, aliado de Magneto, utiliza un arma de rayos para despertar poderes mutantes en los humanos, y es que muchos tienen el gen mutante sin saberlo y sin que se haya desarrollado.
Esto tiene como consecuencia la aparición de un nuevo personaje Lorna Dane, mutante, que más adelante toma el nombre código de Polaris, rompiendo así la formación estática de los cinco hombres x originales.
Posteriormente aparecerá Alex Summers, hermano de Scott Summers, y con esto vemos que el número de hombres x empieza a ser mayor.

Esto implica dos cosas:

La primera es que hay dos hombres x nuevos y pasan a ser siete, y la segunda es que se deja la puerta abierta a que haya muchos más mutantes, y es que hasta la fecha los mutantes aparecían con cuentagotas. Personajes como Unus el Intocable o La Mole se habían unido a la Hermandad de Mutantes Diabólicos. Mercurio y la Bruja Escarlata dejan la Hermandad para pasar a Los Vengadores.
El Mímico tuvo un final trágico y Banshee después de un enfrentamiento con la Patrulla X desaparece de la serie.
Por unas cosas u otras, la formación permanecía inalterable y nunca pasaba de cinco miembros.

La segunda consecuencia, el baile de personajes y los contínuos cambios, imitando así el esquema de la serie de Los Vengadores, ya no la veríamos hasta el Giant Size X Men 1, y es que a esta Patrulla X original le quedaban dos telediarios.

Esto que ahora nos parece lo más normal del mundo, y en aquellas fechas era toda una novedad , daba más juego a los guionistas, como veríamos con el triángulo amoroso formado  Lorna Dane, Bobby Drake y Alex Summers.

Pasada la breve etapa de Steranko, y después de una aparición fugaz de Barry Smith en una historia donde veremos a Blastaar, entramos de lleno en la etapa de Neal Adams.

Neal Adams es contratado para Marvel siendo ya una estrella, había hecho trabajos importantes para Dc, en donde además de dibujar hacia sus propias historias.
Trabajos en series como   Our Army at War, The Brave and The Bold o House of Mistery le respaldaban, además de ser un brillante portadista.

Por otro lado, Adams se hace cargo de la serie que menos vende lo cual le viene muy bien ya que se le permite experimentar con un dibujo distinto, una composición de viñetas totalmente revolucionaria y una narrativa innovadora.

Total, la serie no podía ir a peor y se podía correr un riesgo con el estilo de Adams.

Dibujos que se salen de las viñetas, composiciones de página un tanto irregulares, que a veces dificultan la lectura de la página y splahs page impresionantes hacen de Adams un dibujante diferente.

Además de la Tierra Salvaje, en esta etapa se recupera a los Centinelas, esos robots gigantes cuyo fin es aniquilar a los mutantes.
En una nueva vuelta de tuerca al concepto de los  Centinelas, veremos que aquí se les va la cosa de las manos y se vuelven contra el hijo de su creador, Simon Trask, el cual también resulta ser mutante, lo cual nos lleva a lo que vimos en el número 49 de la serie:
Empieza a haber muchos mutantes sueltos y descontrolados.
Tendremos también la aparición de un mutante japonés llamado Fuego Solar, pero lo que marca quizás esta etapa es la creación de un villano llamado Saurón, nombre dado en homenaje a las novelas de Tolkien.

Karl Lykos, verdadero nombre de Sauron, es un científico que siendo joven, en una expedición por la Tierra del Fuego, es mordido por unos pterodáctilos mutantes.
A unos les picaba una araña, a este un bicho prehistórico. y nada, otro mutante más a añadir a la colección.
Con el tiempo Lykos desarrolla un poder, y es que puede drenar la energía vital de otros organismos, lo cual es muy tentador, para que engañarnos.
La Patrulla X acude a su clínica para buscar un tratamiento para Alex Summers, el cual sale malparado de su aventura en Egipto, y Lykos, debido a esta sobredosis de energía, se convierte en Saurón.

Si alguno ve ciertas similitudes entre Saurón y Man Bat, pues hombre, algo hay, para que engañarnos, y es que Man Bat es posterior, pero parece ser que la primera idea de Adams es que Sauron sea un murciélago.

Adams se despediría de la serie en el número 65, en donde tendremos la vuelta de Charles Xavier, que en realidad no estaba muerto, estaba preparándose para combatir a una amenaza alienígena muy peligrosa.  Su lugar lo había ocupado otro mutante llamado El Cambiante, el cual estaba enfermo, y solamente Jean Grey estaba al corriente del tema.

En el número siguiente, dibujado por Sal Buscema y con la aparición de La Masa, la serie cierra,  Las ventas son bajas, a pesar de que con la llegada de Neal Adams habían subido.

Valoraciones:

Siendo una etapa breve, que destaca sobre todo por su dibujo, que es espectacular, hay que valorar también las aportaciones que hace a nivel de argumento.

Resumiendo, el tándem Roy Thomas & Neal Adams intentan salvar las ventas de la serie, sin conseguirlo, ya que esta cierra, pero ampliando varios conceptos y creando otros, que posteriormente fueron utilizados más adelante a partir del mítico Giant Size 1.
Personajes como Fuego Solar serian recuperados y más adelante veríamos de nuevo a Karl Lykos, esta vez en la Tierra Salvaje.

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